15 julio 2024

Jannik Sinner supera y engaña a Berrettini para alcanzar la tercera ronda

La trayectoria de Matteo Berrettini en Wimbledon hasta su primera final de Grand Slam en 2021 fue un momento significativo. Aunque perdió ante Novak Djokovic en el partido decisivo, Berrettini ya se había consolidado como uno de los mejores tenistas de Italia. Después de su derrota, Berrettini viajó directamente desde Wimbledon a Wembley, donde pasó esa noche y los días siguientes celebrando su éxito con el equipo italiano que había conquistado la Eurocopa 2020.

Tres años después, el éxito de Berrettini es un recuerdo lejano, consecuencia de lesiones, mala suerte y la grandeza floreciente de su brillante oponente en la cancha central. Jannik Sinner, quien el mes pasado se convirtió en el primer italiano en ser número 1 de la ATP, ha llevado el tenis en su país a alturas sin precedentes y el miércoles por la tarde, reforzó el nuevo statu quo en un tenso y de alta calidad enfrentamiento al producir tres desempates impecables bajo presión para derrotar a Berrettini 7-6 (3), 7-6 (4), 2-6, 7-6 (4) y alcanzar la tercera ronda.

“Somos muy buenos amigos, jugamos juntos en la Copa Davis, a veces practicamos juntos,” dijo Sinner después del partido. “Obviamente es muy, muy difícil que tuviéramos que enfrentarnos en un torneo tan importante. Hoy fue un partido de muy alto nivel, pensé que ambos jugamos realmente bien. En tres desempates, a veces tuve un poco de suerte, pero hoy me lo llevo.”

Desde convertirse en el primer hombre italiano en alcanzar una final de Grand Slam desde Adriano Panatta en 1976 y ascender hasta el número 6 en el ranking de la ATP, las últimas tres temporadas de la carrera de Berrettini han sido devastadas por lesiones y este año cayó hasta el puesto 154. Mientras Berrettini caía en la irrelevancia, Sinner ha crecido hasta convertirse en el mejor jugador del mundo. Esta semana marca su primer torneo de Grand Slam como el número 1 del mundo. Aún así, continúa manejando su éxito con tranquilidad.

Sin cabeza de serie y vulnerable, el brutal cuadro de Berrettini también representaba un desafío extremadamente difícil para Sinner. Con su enorme saque y derecha complementados por su perverso slice de revés y el inusual toque alrededor de la cancha, Berrettini se ha convertido en uno de los mejores jugadores en césped en los últimos años.

Ambos jugadores ingresaron a la cancha central sirviendo extremadamente bien y buscando frenéticamente tomar el primer golpe con sus derechas. Sin embargo, el desempate del primer set subrayó las muchas más opciones que tiene Sinner en su juego. Su defensa mucho mayor, devolución de saque y revés marcaron la diferencia entre ellos mientras estabilizaba su juego y continuamente provocaba errores no forzados de Berrettini para llevarse un desempate cómodo.

Pero después de un set de tan alta calidad, la confianza de Berrettini creció. Continuó devastando derechas y frustrando a Sinner con su slice de revés, que se deslizaba bajo en el césped. Fue Berrettini quien tomó el primer quiebre del partido, estableciendo una ventaja de 4-2 en el segundo set.

Sin embargo, en los momentos decisivos, Sinner nuevamente tuvo más margen y posibilidades en su juego. Después de recuperar el quiebre, abrió el desempate con un devastador ganador de revés paralelo y marcó el tono mientras dominaba desde dentro de la línea de base, asfixiando el revés de Berrettini y tomando una ventaja de dos sets.

Después de dos sets de suprema concentración, el nivel de Sinner finalmente bajó al comienzo del tercer set y el número 1 perdió completamente el timing en su derecha. Berrettini continuó sirviendo increíblemente bien, dejando fuera de sus juegos de servicio a Sinner y provocando errores con su slice mientras el partido cambiaba. El joven de 28 años se llevó el tercer set y rompió el servicio para tomar una ventaja de 2-1 en el cuarto set.

Aún así, Sinner no entró en pánico. Devolvió brillantemente para recuperar inmediatamente el quiebre y mientras se llevaba sus propios juegos de servicio, la presión sobre los hombros de Berrettini creció. Con punto de partido en contra en 5-6, 40-ventaja, Berrettini respondió recuperando espectacularmente para mantener su servicio con un saque no devuelto, un ace y un ganador de derecha en rápida sucesión. Una vez más, Sinner guardó su mejor tenis para los momentos más decisivos, su brillante devolución de saque fue la diferencia entre ellos mientras cerraba una excelente batalla tarde en la noche del miércoles.

“Sabía que tenía que elevar mi nivel hoy si quería jugar contra él,” dijo. “Él jugó la final aquí, es un especialista en césped. Estaba deseando que llegara este partido. Fue un desafío para mí salir a la cancha. Estaba muy contento con cómo manejé la situación.”

Habiendo enfrentado una mano difícil tan temprano en el torneo, Sinner dejó la cancha central fortalecido por cómo manejó los momentos desafiantes contra un excelente jugador. Se está moviendo mejor en césped que nunca, está físicamente fuerte después de sus recientes problemas de cadera y, sobre todo, parece decidido a aumentar su cuenta de Grand Slam lo antes posible.